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WoW : Anniversaire de la sortie de World of Warcraft en Europe

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La version initiale de World of Warcraft, communément appelée « Vanilla » est sortie le 11 février 2005 en Europe. Retour sur le phénomène wow 13 ans après.

Alors que Blizzard souffle sa 27ème bougie, World of Warcraft, le MMORPG le plus populaire du monde vient quant à lui de passer sa 13ème année puisque la sortie de la version européenne remonte au 11 février 2005. Si la durée peut étonner, c’est parce que les jeux qui restent populaires aussi longtemps sont rares.

 

Le MMORPG qui a accompagné toute une génération reste encore aujourd’hui dans les hautes strates de la popularité. L’exploit est encore plus époustouflant lorsque l’on sait que le genre MMORPG est de moins en moins courtisé face aux jeux d’action / aventure, aux MOBA et autres Battle royale.

 

La carte originale du jeu (version 1.21) avec seulement deux régions

 

Digne représentant du genre, le jeu qui a vulgarisé l’univers persistant est l’un des seuls dans sa catégorie à encore recevoir l’aval du public. Fort de mises à jour constantes et de nombreuses extensions venant rajouter du contenu, le jeu de base se renouvèle par cycle. La simple collection de mascottes dans le jeu de base est devenu bataille stratégique, et la moindre réussite de quêtes s’inscrit dans une liste de Hauts-faits.

 

L’évolution du jeu s’est donc forgée autour de ses nombreuses extensions, ajoutant toujours plus de contenu, mais aussi toujours plus de mécaniques fonctionnelles. L’outil de recherche de groupe, la modification de l’hôtel des ventes, l’apparition de plusieurs types de raid et de mode de jeu pour les donjons, sont autant d’ajouts ergonomiques qui ont à leur façon posé de nouvelles problématiques. Là ou World of Warcraft se voulait un jeu immersif, épuré, intégrant les joueurs dans un monde persistant, les modifications apportées au fil des années ont petit à petit rendu le côté « monde vivant » obsolète. Les ventes ont presque disparues du canal commerce, le rassemblement d’une équipe est monopolisé par l’outil de recherche de groupe, la recherche de guilde se fait via un menu... En d’autres mots, le jeu est globalement beaucoup plus facile, moins chronophage, adapté à son époque. Celle où l’on consomme le jeu vidéo.

 

L'annonce de « WoW Classic » pourrait faire revenir de nombreux anciens joueurs du MMO

 

Dans le même temps, on assiste à une recrudescence des joueurs désireux de jouer à un jeu plus proche de ses origines, moins assisté, plus brut. World of Warcraft « Classic » est la réponse officielle de Blizzard à cette attente. Il aura donc fallu une longue période pour que les joueurs du monde entier réalisent à quel point le jeu dans son état original était déjà presque parfait.

 

Treize ans. Treize ans de combats contre des monstres et des démons légendaires. Treize ans de luttes PVP acharnées pour l’Alliance ou pour la Horde. Treize ans d’une incessante quête de puissance pour la conquête d’Azeroth. Treize ans d’un jeu mythique connu de tous. L’ancienne comme la nouvelle génération de joueurs connaît World of Warcraft ; sinon pour les heures passées dessus, du moins pour sa renommée.

 

L’annonce récente d’une nouvelle extension « Battle for Azeroth » est la quintessence de la passion des joueurs pour World of Warcraft. Reprenant le clivage original de l’Alliance et de la Horde comme dans le jeu de base Warcraft, le jeu se prépare une nouvelle place dans le cœur des joueurs. La communauté gaming a vécu la sortie du jeu le 11 février 2005 (En Europe) comme la naissance d’une nouvelle ère, celle d’un des jeux les plus légendaires de tous les temps.

 

La future sortie de « Battle for Azeroth » confirme la popularité de WoW après 13 ans

 

Mais si la naissance du jeu a été un évènement, nombreux sont ceux qui redoutent sa mort. Treize ans, c’est une éternité dans le monde du jeu vidéo. Si le cœur des joueurs désire que World of Warcraft n’ait jamais de fin, espérons que la popularité du jeu le maintiendra à flot encore longtemps. La nouvelle extension et l’excitante décision de Blizzard de remettre en ligne des serveurs du jeu de base vont dans ce sens, mais un changement de situation est toujours possible.

 

Toutefois lors de la sortie de World of Warcraft, les plus sceptiques avaient vu leurs craintes balayées devant le génie du jeu. Si World of Warcraft a su à cette époque prouver qu’il avait sa place dans l’univers gaming, il ne fait nul doute que Blizzard saura réitérer cet exploit dans les prochaines évolutions majeures du jeu. La première d’entre elles, Battle for Azeroth, est prévue pour le 21 septembre 2018. Le rendez-vous étant fixé, seul l’avenir nous dira avec certitude si World of Warcraft continuera de briller encore longtemps.

Par Soleandre, le 12/02/2018

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